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De: Vaporware

Vaporware ist Software oder Hardware, die als besonders revolutionär angekündigt und ständig gehyped wurde aber sich nie als Produkt materialisiert hat. Vapor bedeutet hier Dampf und eine korrekte Umschreibung wäre: Nur heiße Luft. Daher qualifizieren lange Entwicklungszyklen ein Produkt nicht als Vaporware. Es muss wiederholt verschoben oder auf Eis gelegt worden sein, während es dennoch als "Kommt bald!" beworben wird.

Die meiste Vaporware entsteht, weil für ein Produkt durch Marketing und die Versprechen der Teilhaber eine Erwartungshaltung aufgebaut wird, welche die Entwickler und Programmierer unmöglich erfüllen können. Gelegentlich wird dies absichtlich getan um die Aktienkurse zu beeinflussen, neue Investoren anzulocken oder den Namen der Firma ins Gespräch zu bringen. Sehr viel öfter aber waren die Augen der Entwickler größer als der Magen und man hat sich zuviel vorgenommen.

Darum ist auch nicht jede Vaporware böswillig. Oft wird ein echtes Produkt erstellt aber interne Probleme führen dazu, dass der Projektplan nicht erfüllt wird und die Mitbewerber an einem Vorbeiziehen. Das trifft ganz besonders auf solche Produkte zu, welche technologisch Schritt halten sollen: Die Entwicklung wird fallen gelassen und von vorne begonnen, weil die verwendete Technologie inzwischen veraltet und eine neue verfügbar ist. Wenn man dies mit der Tendenz kombiniert, dass Leute das Projekt von dem Mangel an Fortschritt frustriert verlassen und es wird noch schwerer, das Produkt fristgerecht auf den Markt zu bringen.

Wo auch immer die Ursache liegt, die Kunden nervt es. Wenn dann überhaupt das Produkt einmal auf den Markt kommt, ist die Qualität oft nicht so hoch wie erwartet und führt so zu weiteren Enttäuschen.

Der König der Vaporware in der Spieleindustrie ist ohne Frage Duke Nukem Forever, welches von 1997 bis 2009 i der Entwicklung vor sich hin vegitierte bevor es endgültig fallen gelassen wurde. Es gibt Projekte in Anwendungs- und Systemsoftware die jedoch noch wesentlich älter sind (das berüchtigste Beispiel ist Projekt Xanadu, das erste Hypertextsystem für Computer, welches 1960 begonnen wurde und immer noch irgendwie in Entwicklung ist - auch wenn der ursprüngliche Entwickler es wohl inzwischen fallen gelassen hat).

Vergleiche Development Hell, Stillborn Serial. Im Gegensatz zu Dead Fic und Orphaned Series, welche mehr als nur einen Teaser herausbringen, bevor sie unabgeschlossen aufgegeben werden.

Nicht zu verwechseln mit Vapor Wear.

Beispiele

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