Los [[Es/RolePlayingGame Juegos de Rol]] y de [[Es/RealTimeStrategy estrategia]] que uno ve en computadores y consolas de videojuegos son una permutación de un legado más antiguo. Los originales eran jugados con un libro de reglas, lápices, papel, dados, modelos e imaginación - un cierto tipo de realidad virtual sin tanta tecnología. Éstos siguen siendo populares hoy, en muchas formas, siendo los {{Es/RPG}}s de mesa y los juegos de guerra de mesa los más conocidos.

El formato por defecto de un RPG de mesa se compone generalmente de un jugador al que se conoce como [[Es/GameMaster Maestro del Juego]] mientras que los demás crean sus correspondientes [[Es/PlayerCharacter personajes jugables]] que actuarán de forma colectiva como los héroes dentro del argumento del juego. Las sesiones individuales o "episodios" de un juego, se le llaman "aventuras", y a la historia del juego en sí misma se le conoce usualmente como "campaña", término tomado del propio legado de los juegos de guerra de mesa.

Los [=RPGs=] de tablero [[Es/MoralGuardians tienen una, digamos, mala imagen dentro de la sociedad]] -- usualmente debido a desinformación o simplemente malos entendidos. Mitos comunes asociados a los RPG de mesa incluyen: que si los juegos de rol llevan a adoración al Diablo, que si los jugadores (y no sus personajes de ficción) usan hechizos mágicos, y que si los jugadores se ''vuelven'' sus personajes[[note]]lo cual no es tan traído de los cabellos; los juegos de rol y las condiciones mentales no mezclan bien, y algunos jugadores con dichas condiciones mentales se ''han'' 'perdido' en el juego, aunque de eso se dice mucho, pero mucho de esto puede incluso ser apócrifo[[/note]].

Otra división de los juegos de tablero es el [[Es/TurnBasedStrategy juego de guerra de tablero]], de los cuales el formato más común es en un área organizada como un campo de batalla (el cual puede tener un mapa de fondo o miniaturas para representar terreno) en la cual se pondrán fichas o miniaturas representando unidades de combate. Los jugadores toman el rol de generales e intentarán derrotar a sus oponentes. El juego puede tener un [[Es/GameMaster Maestro del juego]], o puede servirse de reglas claramente definidas. Los ambientes históricos y de fantasía son los más comunes, los más conocidos entre los juegos de fantasía son probablemente el internacionalmente exitoso ''TabletopGame/{{Warhammer}}'' de Creator/GamesWorkshop y su contraparte de ciencia-ficción ''TabletopGame/{{Warhammer 40000}}''. El ajedrez podría ser definido como una versión bastante sencilla de un juego de guerra en tablero.
Los juegos de mesa originalmente son [[Es/OlderThanRadio muy viejos]] con la expresión ''Kriegsspiel'' ("juego de guerra") datando de 1812 gracias al Leutnant (Teniente) Georg Leopold von Reiswitz, de Prusia y usados por los oficiales prusianos para entrenamiento. Se cuenta que el Káiser y sus Generales pasaban noches enteras [[strike:jugando]] conduciendo simulaciones de ejercicios militares. HG Wells también fue fan de los juegos de mesa, y escribió muchos libros sobre el tema ("Little War" y "Floor Games") que se han vuelto icónicos, referencias al género.

Incluso otro tipo de juegos de rol son los que se juegan en vivo, llamados Juegos de Rol en Vivo, o "live-action role-playing game", conocidos como LARP. Los {{LARP}}s son similares a los [=RPGs=] de mesa en cómo se juegan, pero en lugar de sentarse en una mesa, los jugadores interactúan físicamente en la historia. Debido a que estas situaciones no dejan tiempo para hojas de personaje muy largas o lanzamiento de dados, la mayoría de [=LARPs=] usan unos conjuntos de reglas y mecánicas de juego muy sencillas, variando desde el sistema de reglas "piedra, papel y tijeras" que se usa en la primera edición de ''Mind's Eye Theatre'' de White Wolf, hasta armas de semicontacto (o de espuma, incluso) claramente influenciados por la Sociedad para el Anacronismo Creativo (Society for Creative Anachronism) y otros grupos recreacionales. Dichos juegos varían grandemente en tamaño, desde encuentros muy cerrados, como en los [=RPGs=] tradicionales, hasta eventos masivos como los organizados por la [[http://www.ifgs.org/ Sociedad Internacional de Juegos de Fantasía]] o [[http://www.live-adventure.de/ConQuest_english/start.php Mythodea]].

Otro tipo popular de juegos de mesa son los [[CardGames juegos con cartas]]. [[Es/ExactlyWhatItSaysOnTheTin Se juegan con cartas]], y vienen en dos sabores: de mazos intercambiables/coleccionables y mazos dedicados, aunque las reglas varían grandemente de juego en juego. Los juegos de intercambio de cartas son los más asociados con los juegos con cartas. Algunos juegos de cartas muy famosos son ''Es/MagicTheGathering'' y ''[[Es/YuGiOh Yu-Gi-Oh!]]''(el juego, no la serie).

Una falla desafortunada de los juegos de mesa, así como de cualquier multijugador en general es lo dependientes que son de otros jugadores. Un multijugador, fácilmente puede tener una duración infinita (Y estos juegos ''no'' son excepción a esta regla) debido a lo ''realmente'' dependientes que son de otros jugadores. En la era de Internet, no es poco común encontrar grupos de gente que ''quieren'' jugar un juego de mesa, pero también hay grupos locales que o bien no existen, los arman [[Es/StopHavingFunGuys gente que no quiere divertirse]], [[Es/TheScrub quisquillosos]], o grupos tan unidos que no admiten extraños. De todos modos, muchos juegos se han beneficiado muchísimo de Internet porque permite a gente de todo el mundo formar un grupo. Existen programas, de terceros o no, que permiten jugar un juego de mesa como ''TabletopGame/DungeonsAndDragons'' en línea; y algunas veces hay adaptaciones directas de un juego de mesa/versiones en línea para jugar, por supuesto en línea. Aunque no son la solución perfecta para el dilema común de un juego multijugador, esto demuestra que Internet no es sólo para [[TheInternetIsForPorn porno!]]

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