Ein [=MacGuffin=] ist ein Element in einer Geschichte, das nur dazu dient, den Plot voranzutreiben. Anders als De/TschechowsGewehr erfüllt es keinen wirklichen Zweck - es tut gar nichts, außer eventuell die Zuschauer zu verwirren. In manchen Fällen wird nicht einmal enthüllt, was es überhaupt ''ist''. In der Regel handelt es sich dabei um einen mysteriösen Schatz, oder eine ebenso mysteriöse Superwaffe.

Ob ein Element ein [=MacGuffin=] ist oder nicht, erkennt man daran, ob es austauschbar ist. In einer Rififi-Geschichte kann eine Gruppe von Einbrechern die Mona Lisa, einen großen Diamanten, oder ein Ausstellungsstück aus dem Museum stehlen wollen; die Geschichte bleibt im Wesentlichen die gleiche. Dasselbe gilt für alle Geschichten der Form "Schnell! Wir müssen X finden, bevor unsere Gegner es tun!", wobei X der [=MacGuffin=] ist.

Der Begriff wurde von De/AlfredHitchcock geprägt. Mit ihm hat er den [[De/RoterHering Roten Hering]], ein bekanntes Element aus Mystery-Geschichten, abgewandelt.

Obwohl viele [=MacGuffins=] keinen Zweck erfüllen, bleibt ein Element auch dann ein [=MacGuffin=], wenn es am Höhepunkt der Geschichte tatsächlich eingesetzt wird (Subversion!), nachdem es die ganze Zeit "nur" das Objekt war, hinter dem alle her sind.

(Ursprünglich kam das Wort aus einem Witz: Ein Mann trägt einen seltsamen Gegenstand, und ein anderer fragt, was es ist. Der erste Mann erklärt: "Das ist ein [=MacGuffin=] - damit jagt man Löwen in den schottischen Highlands." - "Aber dort gibt es doch gar keine Löwen!" - "Dann ist es auch kein richtiger [=MacGuffin=].")
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!!Beispiele:

* Perfektes Beispiel, von De/AlfredHitchcock: Der Mikrofilm in der Freiheitsstatue, in ''De/DerUnsichtbareDritte''.
** Auch von Hitchcock: Das gestohlene Geld in ''De/{{Psycho}}''. Oder der Grund, warum De/DieVogel Menschen angreifen.
* ''Die Spur des Falken''
* Der Koffer, den Marcellus Wallace zurückhaben will, in ''De/PulpFiction''.
* "Rosebud" aus ''De/CitizenKane''
* Der Allspark aus dem ''De/{{Transformers}}''-Film
* Kommt in jedem ''De/IndianaJones''-Film vor.
* Der Sampo aus dem finnischen Epos ''Kalevala''. Es ist nicht einmal klar, was er überhaupt ''ist'', obwohl es oft als Zaubermühle bezeichnet wird, die Salz, Mehl und Gold aus dem Nichts erzeugt.
* Das Goldene Vlies aus der Geschichte von Jason und den Argonauten.
* Der Schatz der Nibelungen aus dem Nibelungen-Lied
* In allen ''De/TombRaider''-Spielen.
* Die Schriftrolle aus ''De/KungFuPanda''.
* Der Schatz aus ''De/OnePiece''
* Das... Gerät aus ''De/{{Steamboy}}''
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[[source:En:MacGuffin]]